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Centro de expertos en neumáticos

11 de junio de 2018

¿Qué aplicaciones y ajustes recomiendan: orugas o neumáticos de caucho? ¿Cuáles son las diferencias de rendimiento en términos de tracción, ahorro de combustible, compactación del suelo y andar?

 

Al igual que si preguntáramos si es mejor el jugo de manzana o de naranja, preguntar cuál es el mejor sistema, si el de orugas o el de neumáticos, depende de la preferencia del cliente.  Ambos sistemas tienen pros y contras, así que es importante comprender las características y beneficios de cada sistema y determinar cuál es el mejor para su operación. En muchas operaciones, podría tratarse de una combinación de ambos sistemas.

 

Cuando le pregunto a los usuarios por qué eligen las orugas, la mayoría me responde: "Quiero olvidarme de la compactación y la oruga tiene una huella mucho más grande". Si bien es cierto que el área total de la huella de una oruga es más grande que la de un neumático, el peso de la máquina no está igualmente distribuido debajo de la oruga. Al medir la presión de contacto del sistema de oruga, hay picos de presión debajo de cada una de las ruedas para terrenos cenagosos. En suelos mojados o húmedos, la tierra resultaría dañada por las mayores presiones de contacto que se ejercerían debajo de estas ruedas para terrenos cenagosos. Firestone Ag ha realizado estudios sobre las presiones de contacto con el suelo en sistemas de dos y cuatro orugas y tractores con ruedas, y ha publicado informes técnicos con la American Society of Agricultural and Biological Engineers (ASABE). Los resultados muestran lo siguiente:

 

●   Si la presión de inflado de los neumáticos es inferior a 20 psi, los neumáticos transmiten menor presión de contacto sobre el suelo en comparación con las orugas. 

 

●   De 20 a 35 psi, las orugas y los sistemas de ruedas demostraron ser comparables.

 

●   Si la presión de inflado de los neumáticos es superior a 35 psi, el sistema de oruga ejerce una menor presión de contacto que los neumáticos, un inversión valiosa.

 

Sin embargo, aún existe la creencia de que las orugas reducen la compactación del suelo en comparación con los neumáticos en todas las situaciones. Lo que sabemos, a modo de anécdota, es que la ausencia de surcos en el campo significa que no debe haber compactación. En suelos húmedos, no importa qué sistema utilice: la compactación ocurrirá con surcos o sin ellos. La creación de surcos es una función que diferencia la forma en que funcionan los sistemas de ruedas y orugas. El neumático rueda y los tacos necesitan impulsar el tractor hacia delante. La rotación del neumático provoca una especie de ola frente al neumático, y este procura salir del surco en suelos mojados. El taco del sistema de oruga se inserta en la tierra y el tractor es impulsado hacia delante. Con el sistema de oruga no se produce ninguna ola de tierra, de modo que el taco de la oruga no intenta salir del surco.

 

En cuanto a la tracción, los sistemas de oruga son más eficientes con un deslizamiento del 0 - 3 % mientras que los sistemas con ruedas son más eficientes con un deslizamiento del 5 - 9 %. El menor rango de deslizamiento del sistema de oruga ofrece a los usuarios una mayor tracción en el campo, pero eso no se traduce en un menor consumo de combustible. Los sistemas de oruga demandan más potencia para hacer girar la oruga, lo que produce un mayor consumo de combustible. Al comparar un tractor de oruga y un tractor similar con ruedas con la presión adecuada de inflado, ambos consumirán cantidades similares de combustible para completar la misma tarea. Si los neumáticos del tractor con ruedas están más inflados de lo normal, ese tractor no desarrollará la huella correcta, lo que producirá menor tracción. En esta situación, un tractor de oruga consumiría menos combustible. En cuanto a la tracción y el consumo de combustible, ambos tractores tendrán costos similares.

 

Al transportar tractores por carretera, un tractor con ruedas puede funcionar en el rango de 25 a 30 mph, mientras que las máquinas con oruga están limitadas a 20 mph. Poder alcanzar una mayor velocidad en carretera permite minimizar el tiempo perdido para trasladarse de un campo a otro. No obstante, el ancho más angosto de los tractores con oruga hace que conducirlos en carretera sea menos estresante en comparación con los tractores 4WD con neumáticos dobles, en especial en áreas del país donde las carreteras tienen apenas 15 pies de ancho.

 

El último factor que el cliente debería considerar es el costo total de propiedad. Por lo general, un tractor de oruga será más costoso que un tractor con ruedas con similar equipamiento. Ambos sistemas requieren mantenimiento regular durante la vida útil del tractor. En el caso de los vehículos con sistema de oruga, es importante asegurarse de que la tensión de la oruga sea la correcta, y que las ruedas para terrenos cenagosos estén engrasadas o se mantengan los niveles de aceite. En los tractores con ruedas se debe establecer la presión de inflado según la carga del eje, y mantenerse durante la operación del tractor. Si se deben conducir los tractores sobre rastrojos abrasivos (maíz o algodón), tanto las orugas como los neumáticos sufrirán daños provocados por rastrojos. El sistema de oruga tiene la ventaja de no desinflarse como resultado de las perforaciones, pero el acero expuesto de las orugas demanda su reemplazo, tal como sucede con los hilos en los neumáticos.

 

A fin de cuentas, todo depende de cada granja. Ambos sistemas funcionarán de manera similar en la mayoría de las situaciones. Si la granja tiene restricciones de ancho o necesita operar sobre condiciones de suelo húmedo, el sistema de oruga podría ser el más adecuado. Si una determinada operación desea minimizar los costos iniciales y puede igualar la carga del eje con las presiones de inflado, el sistema de ruedas podría ser la mejor opción. Recuerde que la compactación ocurrirá en suelos húmedos independientemente del tipo de sistema que esté utilizando. Firestone Ag cuenta con expertos e ingenieros disponibles para ayudar a los clientes a comprender los pros y contras de ambos sistemas, además de determinar qué productos de Firestone funcionarán mejor en cada sistema.

 

 

 

 

 

 

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    Acerca de Bridgestone Americas, Inc.

     

    Bridgestone Americas, Inc. (BSAM), con sede central en Nashville, Tennessee, es la subsidiaria estadounidense de Bridgestone Corporation, la compañía de neumáticos y caucho más grande del mundo. BSAM y sus subsidiarias desarrollan, fabrican y comercializan una amplia gama de neumáticos Bridgestone, Firestone y de otras marcas asociadas para satisfacer las necesidades de diferentes clientes, entre ellos consumidores, fabricantes de equipos originales para automóviles y vehículos comerciales, y las industrias agrícola, silvícola y minera. Las compañías también desarrollan operaciones de reencauchado en todo el hemisferio occidental y producen muelles de aire, materiales para techos, y fibras y telas industriales. La familia de compañías BSAM también opera la cadena de centros de servicios y neumáticos para automóviles más grande del mundo. Guiada por el mensaje "Un equipo, un planeta", la compañía se esfuerza por tener un impacto ambiental positivo en todas las comunidades a las que considera su hogar.

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