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Centro de expertos en neumáticos

¿Cómo aprovecha al máximo la eficiencia de su tractor?

En el mercado agrícola de la actualidad, los productores están tratando de aprovechar la máxima eficiencia de sus tractores para controlar costos. Las eficiencias que buscan los operadores son maximizar la tracción, cubrir más acres en menos tiempo y mejorar la salud de los cultivos limitando la compactación del suelo. Los neumáticos que se usan en los tractores y la presión de inflado necesaria pueden ser el mayor contribuyente para mejorar la tracción y controlar la compactación del suelo. El distribuidor de neumáticos le hará varias preguntas al operador que esté analizando sus opciones de neumáticos:

  • Construcción del neumático: radial o diagonal. 
  • Profundidad de la banda de rodamiento: R-1, R-1W, R-2
  • Radiales estándar, radiales IF o radiales VF.

Los operadores pueden sentirse abrumados al tener que responderlas todas juntas. Para evitar sentirse así y no tener que decir: "tan solo deme algo que funcione", aquí puede leer algunas explicaciones a las preguntas para que pueda comprar sus neumáticos con confianza.

Neumáticos radiales o diagonales

Al comprar neumáticos para un tractor MFWD que se usa principalmente para plantar o labrar, los neumáticos radiales son más eficientes que los diagonales del mismo tamaño. Si están inflados correctamente, los neumáticos radiales desarrollan una huella más larga comparada con la de los neumáticos diagonales y soportan la misma carga de eje con menos presión de inflado. Su huella más larga permite que más barras de la banda de rodamiento entren en contacto con el suelo, y desarrollan más tracción. El resultado de tener más tracción es menos deslizamientos, por lo que se puede trabajar más en el breve período entre plantar y cosechar. Según estudios realizados por fabricantes de neumáticos, fabricantes de equipos y universidades, los neumáticos radiales desarrollaron un 6 % a 14 % más tracción en comparación con un neumático diagonal del mismo tamaño. Este aumento de tracción equivale a más trabajo completado por hora, menos combustible usado por día y menos horas de uso del tractor cada año.

Por la huella más larga, los neumáticos radiales también duran más en comparación con los neumáticos diagonales. Esta vida útil más prolongada está directamente relacionada con el hecho de que hay más barras de la banda de rodamiento entrando en contacto con el suelo, lo que reduce las presiones de contacto. Una menor presión de contacto significa que la barra de la banda de rodamiento no se desgastará tan rápido. La vida útil mejorada es uno de los motivos principales por los que usamos neumáticos radiales en automóviles, camiones livianos y camionetas grandes.

Los neumáticos radiales también están diseñados para llevar la misma carga que los neumáticos diagonales con menos presión de inflado. La capacidad de usar menos presión de inflado tiene como resultado una menor compactación del suelo, lo que mejora la salud de los cultivos. Cuando están inflados como corresponde, los neumáticos radiales tienen la protuberancia característica en el flanco o lucen desinflados en comparación con los neumáticos diagonales. Esta protuberancia, o deflexión del flanco, es lo que permite que la banda de rodamiento tenga una huella más larga. Con esta deflexión además el vehículo se siente menos rígido, lo que puede ayudar a reducir la fatiga del operador después de un largo día de andar en un terreno difícil. 

Sí, los neumáticos radiales sí cuestan más por los materiales que se usan y cómo están hechos. La diferencia en el costo se compensa con el aumento en tracción, reducción en costos de combustible, mayor vida útil del neumático, menos compactación del suelo y un andar mucho más cómodo.

Profundidades de la banda de rodamiento: R-1, R-1W, R-2

La industria de los neumáticos agrícolas clasifica la profundidad de la banda de rodamiento de los neumáticos de tracción usando la nomenclatura R-1, R-1W y R-2. Estas marcas ayudan a los fabricantes de neumáticos a estandarizar la profundidad de la banda de rodamiento de los neumáticos para que los operadores puedan compararlos. La profundidad de banda de rodamiento R-1 es la profundidad de banda de rodamiento base para ese tamaño. Los neumáticos marcados como R-1W tienen una profundidad de banda de rodamiento 20 a 30 % más profunda que un neumático R-1 del mismo tamaño. La banda de rodamiento de los neumáticos R-2 es dos veces más profunda que la de los neumáticos R-1.

En la mayoría de los terrenos en Norteamérica, los neumáticos R-1 y R-1W son la profundidad de banda de rodamiento estándar que suele usarse. En condiciones de terreno normales, prácticamente no hay diferencia de tracción entre un neumático R-1 y un R-1W con el mismo patrón de banda de rodamiento. El neumático R-1 tiene una excelente tracción y desgaste a un costo más bajo en comparación con un neumático R-1W. Los neumáticos R-1W tardan más en desgastarse por tener una banda de rodamiento de mayor profundidad y en condiciones húmedas pueden tener un poco más de tracción en comparación con el neumático R-1. Los neumáticos con profundidades de banda de rodamiento R-1 y R-1W son los más comunes en el mercado.

Para trabajar en terrenos húmedos como los del delta del Mississippi, en cualquier región pantanosa o en suelos lodosos se recomienda usar neumáticos con profundidad de banda de rodamiento R-2. La profundidad extra de la banda de rodamiento está diseñada para penetrar el lodo y dar tracción. Si bien estos neumáticos tienen una excelente tracción en lodo, la profundidad de banda de rodamiento extraprofunda y el patrón de banda de rodamiento muy abierto normalmente provocan mucha vibración en la cabina del tractor al andar por la carretera. Los neumáticos R-2 solo se recomiendan en las regiones donde los operadores trabajan siempre en suelos lodosos.

Radiales estándar, radiales IF o radiales VF

En la última década, la industria de los neumáticos se ha dedicado a desarrollar y lanzar los neumáticos radiales más nuevos marcados como IF y VF. Los neumáticos radiales marcados como IF soportan un 20 % más de carga en comparación con los neumáticos radiales estándar y los neumáticos VF pueden llevar un 40 % más de carga. Los neumáticos IF y los neumáticos VF, cuando están inflados como corresponde para soportar la carga del eje, sí tienen una huella más larga en comparación con un neumático radial estándar, algo que sin duda mejora la tracción. La mejora no es tan notable como la transición de neumáticos diagonales a radiales, pero usando neumáticos IF se tiene hasta un 5 % de aumento en tracción.

En tractores MFWD, los operadores que ven el mayor beneficio son los que llevan cargas de eje pesadas y usan presiones de inflado por encima de las 25 psi. Las condiciones donde normalmente tiene sentido usar neumáticos IF o VF en tractores es cuando se llevan herramientas de labranza de 3 puntos como una sembradora de 12 o 16 hileras o una sembradora frontal de 24 hileras montada en 2 puntos o más grande. Con estos grandes pesos en el eje trasero, los neumáticos 480/80R50 dobles necesitarán 35 psi para llevar la carga y, en algunos casos, el peso excede la capacidad del neumático radial estándar. En estas aplicaciones se pueden usar neumáticos 480/80R50 IF o VF dobles para llevar estas cargas y pueden necesitar tan solo 23 psi. Se recomienda usar neumáticos IF o VF en el eje delantero de un tractor MFWD que esté equipado con una suspensión de eje delantero, use un rack completo de contrapesos estilo maleta y no pueda usar neumáticos dobles. El peso del eje delantero de los tractores MFWD con esta configuración sobrecargan los neumáticos radiales estándar en 2,000 a 3,000 lb. Los neumáticos IF o VF del mismo tamaño tendrán la capacidad de carga extra para llevar estas cargas más pesadas.

Las tecnologías IF o VF no sirven para todas las operaciones. Cuando el tractor MFWD tiene el peso de lastre adecuado y la presión de inflado correcta en neumáticos radiales estándar es de 15 psi o menos, el costo de cambiarse a neumáticos IF o VF es difícil de justificar. En un tractor MFWD de 200 caballos de fuerza con neumáticos traseros dobles que se usa para tirar de una cultivadora de disco o de campo, lo mejor será usar neumáticos radiales estándar.

Resumen

Si bien los neumáticos contribuyen muchísimo a la eficiencia, los operadores primero deben asegurarse de que el tractor MFWD tenga el peso de lastre correcto con la división de peso adecuada. Si el tractor no está bien configurado es posible que el operador no tenga los beneficios que detallamos aquí. Consulte la recomendación del fabricante para configurar bien el tractor en el manual del operador.

Acerca de Bridgestone Americas, Inc.

Bridgestone Americas, Inc. (BSAM), con sede central en Nashville, Tennessee, es la subsidiaria estadounidense de Bridgestone Corporation, la compañía de neumáticos y caucho más grande del mundo. BSAM y sus subsidiarias desarrollan, fabrican y comercializan una amplia gama de neumáticos Bridgestone, Firestone y de otras marcas asociadas para satisfacer las necesidades de diferentes clientes, entre ellos consumidores, fabricantes de equipos originales para automóviles y vehículos comerciales, y las industrias agrícola, silvícola y minera. Las compañías también desarrollan operaciones de reencauchado en todo el hemisferio occidental y producen muelles de aire, materiales para techos, y fibras y telas industriales. La familia de compañías BSAM también opera la cadena de centros de servicios y neumáticos para automóviles más grande del mundo. Guiada por el mensaje "Un equipo, un planeta", la compañía se esfuerza por tener un impacto ambiental positivo en todas las comunidades a las que considera su hogar.