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Centro de expertos en neumáticos

¿Cómo puedo prevenir los daños ocasionados a mis neumáticos por rastrojos?

Como agricultor, veo que los rastrojos de los cultivos son cada vez más un problema para los neumáticos. En el pasado, era habitual recibir quejas de los agricultores por pasar por encima de los tallos de maíz o algodón, lo que provocaba pinchazos en los neumáticos. A medida que la genética de los cultivos mejora y los cultivadores se centran en la agronomía, otros cultivos como la soja y los cereales están provocando daños en los neumáticos. Cuando crecía, mi abuelo y papá sembraban soja con una tasa de población de 200 mil a 220 mil, y los tallos tenían un diámetro máximo de 3/16". Hoy en día, los agrónomos sugieren que se reduzcan las tasas de siembra para permitir que la soja crezca. Cuando medía el diámetro del tallo de un campo de soja plantado con una tasa de población de 140 mil, el diámetro oscilaba entre ¼" y ½". (Véase la imagen 1, que muestra el diámetro del tallo de 7/16" de una planta de soja en 2018). El tallo de mayor diámetro significa un mejor soporte en la cosecha, pero también causa más daño a los neumáticos.

Cuando los clientes tienen problemas de rastrojos, la suposición común es que la goma de la banda de rodamiento del neumático es más blanda o está poco curada. Para adentrarnos en la ciencia de los neumáticos, los fabricantes de neumáticos miden la dureza del caucho de la banda de rodamiento con una herramienta llamada durómetro (Ver imagen 2). La dureza típica del caucho de los neumáticos agrícolas oscila entre 66 y 74 unidades. Este nivel de dureza es necesario para permitir que el caucho se flexione sobre diferentes terrenos y con diferentes presiones de inflado. Firestone ha medido los rastrojos de los cultivos en el campo y pueden oscilar entre 80 y 110 unidades. La dureza de la planta de soja que medimos, que tenía un diámetro de tallo de 7/16", era de 90 unidades. Cuando un material más blando entra en contacto con otro más duro, el material más blando se daña. Los fabricantes de neumáticos están trabajando en una solución, pero en este momento no hay solución. Sí, se podría utilizar un compuesto de la banda de rodamiento más duro para ayudar a reducir los daños causados por los rastrojos, pero el caucho más duro de la banda de rodamiento podría causar una disminución del rendimiento del neumático porque el caucho más duro tendría menos flexibilidad. Es un acto de equilibrio para los ingenieros de neumáticos, y hasta que se identifique una solución, las empresas de neumáticos animan a los clientes a encontrar formas mecánicas en sus operaciones para gestionar los rastrojos.

Los rastrojos pueden gestionarse de diferentes maneras, desde algo tan simple como no conducir directamente sobre ellos, hasta la instalación de un dispositivo de desviación de rastrojos. Animo a los clientes con problemas de rastrojos a que instalen equipos de prevención de rastrojos en el cabezal de grano o en la plataforma para empujar los rastrojos hacia abajo mientras se cosecha. Si el cliente no puede instalar deflectores de rastrojos en los cabezales, existen lindos dispositivos de deflexión de rastrojos que se acoplan a la parte delantera de un tractor. Los clientes no tienen que gastar mucho dinero en dispositivos de deflexión de rastrojos, el dispositivo se puede hacer a medida. Firestone Ag no recomienda un sistema sobre otro; lo principal es considerar un deflector porque empuja el tallo por encima, ayudando a que el rastrojo no entre en contacto directo con el neumático. Si está interesado en buscar soluciones de protección de rastrojos, le recomendamos que hable con su distribuidor local de neumáticos o de implementos.

Si sus neumáticos tienen daños por rastrojos, probablemente puedan seguir en servicio a menos que la capa de la estructura o los hilos de la banda de rodamiento del neumático estén expuestos. Los neumáticos en las fotos 3 y 4 tienen daños de rastrojo, pero es solo cosmético. La construcción interior no está dañada y el neumático puede seguir en servicio.

Si un cliente está comprando neumáticos nuevos y le preocupa los daños causados por el rastrojo, debería preguntar al distribuidor de neumáticos sobre la política de protección contra el rastrojo del neumático. La mayoría de las compañías de neumáticos no consideran que los daños por rastrojos sean una condición garantizada. Sin embargo, Firestone Ag, junto con otras empresas de neumáticos tienen una política de daños por rastrojos. Esta póliza es diferente de la garantía de fabricación de neumáticos y la cobertura no es tan larga. Su concesionario de neumáticos debería poder explicarle las diferentes opciones de cobertura. También animo a los clientes a evitar el uso de neumáticos nuevos en condiciones de rastrojo pesado. Si su operación tiene previsto instalar neumáticos nuevos en los equipos, le sugiero que los instale después de la temporada de siembra o cosecha. Dejar reposar los neumáticos antes de usarlos permite que las ceras de procesamiento migren al exterior del neumático. A medida que estas ceras se mueven, el neumático se endurece ligeramente en 1 o 2 puntos.

Una vez más, no existe una solución perfecta para evitar los daños causados por los rastrojos en los neumáticos. Los neumáticos agrícolas van a funcionar en condiciones que los expondrán a posibles daños por rastrojos. Tomar las medidas correctas en sus operaciones para minimizar la exposición a los daños mediante el uso de dispositivos de deflexión de rastrojos o no pasar directamente sobre los rastrojos ayudará a su operación a minimizar los daños por rastrojos