Faire rouler la ferme sur des pneus

 

Pour les agriculteurs, Firestone a toujours représenté plus que de simples pneus.

Étant lui-même agriculteur, Harvey S. Firestone était toujours à la recherche de nouvelles façons de les aider.

C’est au printemps 1932 que Harvey père réalisa pour la première fois son ambition de « faire rouler la ferme sur des pneus ». La Firestone Tire Company lança la production du premier pneu de tracteur en caoutchouc, caractérisé par une chambre à air à portance, une grande surface et une sculpture à chevrons. Les avantages en matière d’économie de carburant, de rendement et de confort pour le conducteur suscitèrent rapidement une forte demande.

En 1935, environ 14 % des tracteurs étaient vendus équipés de pneumatiques. En 1950, il était devenu difficile de trouver un tracteur qui ne fut pas muni de pneus.

Aujourd’hui, Firestone poursuit sa mission : faire avancer la technologie et créer les meilleurs produits destinés aux utilisations agricoles. Chaque pneu agricole Firestone est testé à notre centre d’essai pour pneus agricoles, situé sur la ferme ancestrale de Harvey Firestone à Columbiana, en Ohio. Il s’agit de l’unique ferme d’essai pour pneus agricoles au pays; nous y avons mis au point notre sculpture à barrettes à 23° ainsi que la technologie AD2.

Harvey Firestone a fondé la Firestone Tire & Rubber Company en 1900. Son objectif de « faire rouler la ferme sur des pneus » a été atteint pour la première fois en 1932.

La machinerie agricole de l’époque roulait sur des roues de métal qui n’offraient que peu d’adhérence en plus de vibrer constamment. Sans surprise, la transition de l’acier vers le caoutchouc fut rapide.

Moins de 20 ans après que Firestone eut mis sur le marché les premiers pneumatiques agricoles en caoutchouc, presque tous les tracteurs des États-Unis roulaient sur des pneus.